Seguridad del cableado en el hogar, prevenga incendios y fallos del sistema eléctrico

El verano se convierte en un buen momento para construir o remodelar las viviendas, es también un buen momento para reconocer que el cableado eléctrico constituye la primera línea de protección del sistema eléctrico en un hogar. Sin embargo, pocas veces se le presta atención a sus características de seguridad cuando se compran cables nuevos y tampoco se les brinda el mantenimiento adecuado cuando tienen varios años de operación.

Jennifer Rodríguez de Prysmian Group
Sistema eléctrico: la principal causa de los incendios en el hogar (datos de 2021, Bomberos de Costa Rica)
  • En Costa Rica, se registraron 966 incendios estructurales en 2021 y se investigaron 95 de ellos.
  • Casi dos tercios de estos incendios investigados (66 en total) ocurrieron en una estructura de origen residencial y 33 eventos iniciaron en un dormitorio.
  • De los 95 incendios investigados, 54 ocurrieron en una casa de habitación.
  • Casi la mitad de los 95 incendios investigados tuvo como fuente de ignición el calentamiento de cables o conductores eléctricos.
  • El fallo del sistema eléctrico fue la causa raíz de 38 de los 95 incendios estructurales investigados.
Recomendaciones para la compra de cables nuevos (casas en construcción, ampliaciones, reparaciones, entre otros)
  • Observe que el cable tenga impresas leyendas en la chaqueta (cobertura plástica) que certifiquen su calidad. Pregunte a su asesor de ventas o a las personas responsables de la construcción de su casa por estos avales. Algunos sellos que pueden identificarse son: UL, NOM-ANCE, CIDETo INTECO.
  • También en la leyenda, la siguiente sigla correspondiente a una prueba de laboratorio dominada “VW-1”, será útil para reconocer que el cable es retardante de la flama.
  • Involúcrese directamente en el proceso constructivo o de mantenimiento del sistema eléctrico de su casa. Haga las preguntas que considere necesarias para verificar la seguridad de toda la instalación y sea insistente para obtener explicaciones claras de todo el cableado que se instala dentro de la estructura.
  • Invierta en cables de la mejor calidad y considere que esta elección puede proteger, toda su casa en el largo plazo. Recuerde que la calidad del cable no tiene que ver con su grosor.
  • La asesoría y acompañamiento de un profesional calificado, tal como un ingeniero eléctrico y electricista, es de vital importancia para la edificación de un espacio seguro.
Recomendaciones para el mantenimiento del cableado en el hogar (cables instalados con anterioridad, estructuras ya construidas)
  • Nunca se confíe. El hecho de que no haya fallos en el sistema eléctrico no quiere decir que no requiera observación ni mantenimiento. Ante momentos de alta demanda eléctrica, por ejemplo, el sistema podría aumentar los riesgos de fallos o incidentes.
  • Preste atención a las señales de alerta más evidentes como la activación de los sistemas de protección (breakers o disyuntores) y quema de fusibles.
  • No ignore los cables que se calientan demasiado al tacto o que lucen como tostados, quemados, resquebrajados o decolorados. Proceda a cambiarlos lo antes posible.
  • Asegúrese de que los tomacorrientes tengan una apariencia externa óptima y que tampoco se vean cambios en el color y apariencia que indiquen un daño por calentamiento.
  • Utilice las regletas responsablemente. No las sobrecargue conectando una gran cantidad de aparatos o usándolas con aparatos que no son los adecuados para su capacidad.
  • No jale los cables para desconectar los aparatos para esto, utilice el enchufe.
  • Ante cualquier tipo de remodelación, considere la asesoría y acompañamiento de un profesional calificado, tal como un ingeniero eléctrico y electricista.

Fuente: Ing. Jennifer Rodríguez, líder de investigación y desarrollo de Prysmian Group en Centroamérica y el Caribe con información de Bomberos de Costa Rica

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